‘네버랜드를 떠나는 것’ 2003년 마이클 잭슨 인터뷰를 통해 그림자를 짙게 물들였다.

2003년 ‘팝의 제왕’은 영국 언론인 마틴 바시어가 주최한 90분짜리 텔레비전 스페셜 ‘마이클 잭슨과 함께 산다’에서 이상하고 브랜드적인 공연을 펼쳤다. 파트 다큐멘터리인 “부자하고 유명한 사람들”은 이 프로그램이 실제 잭슨이 얼마나 다른지 보여주는 것처럼 보였다. 무엇보다도 그는 일생 동안 두 번의 성형수술을 받았다고 주장했다. 기껏해야 어리석어 보이는 주장, 심지어 나 같은 평생의 M.J. 팬에게도 마찬가지였다.

그리고 잭슨이 친구가 된 13살 소년이 있었다. 그 소년은 잭슨의 네버랜드 목장에 있는 그 가수의 침대에서 잠을 자며, 인터뷰에서 그 스타가 “가장 사랑하는 것은 누군가와 당신의 침대를 공유하는 것”이라고 선언했을 때, 어느 순간 잭슨의 어깨에 머리를 얹고 있었다.

일부 사람들에게는, 특별 방송이 나간 지 몇 달 후, 경찰은 범죄 수사에 착수했고, 이로 인해 잭슨은 이 13세의 아동 성추행을 포함한 여러 가지 혐의로 기소되었다.

그러나 2005년에 배심원단은 전직 아역 스타인 맥컬레이 컬킨과 웨이드 롭슨이라는 또 다른 목격자가 그들이 잭슨과 많은 밤을 보냈고 학대를 받지 않았다고 증언한 재판에서 그를 무죄로 판결했다. 많은 팬들이 “마이클 잭슨과 함께 산다”에서 나오는 불편한 대화를 범죄로 분류하는 것이 아니라, 그 가수의 단절을 보여주는 또 다른 사례로 분류하는 것은 쉬웠다.

그것은 나에게 더 이상 가능하지 않다. 나는 Wade Robson과 James Safecchuck이 그들이 어렸을 때 그들을 성추행했다고 잭슨이 비난하는 새로운 2부작의 HBO 다큐멘터리인 “Leaving Neverland”에서 완전히 벗어났다. (13세의 이 학생은 다큐멘터리에 참여하지는 않았지만 뉴스 장면에서 그의 존재가 보인다. 그리고 롭슨이 말하길 그는 이제 자신이 재판 중에 “동지”가 되었으면 좋겠다고 한다.)

바시르와의 대화를 다시 지켜보면서 나는 아마도 오래 전에 느꼈어야 하는 방식으로 굴욕감을 느꼈다.

아마도 Robson과 Safechuck이 “Neverland”에서 묘사한 학대에 대한 매우 노골적인 세부사항보다 소화하기가 더 어려울 것이다. 그것은 성인기에까지 지속된 지울 수 없는 효과들이다. “마이클 잭슨과 함께 산다”에서 잭슨이 어렸을 때 아버지 조셉의 손에 의해 겪었던 신체적 학대에 대해 말하는 방식은 롭슨의 이야기와 세이프척의 이야기에 더 많은 신뢰를 줄 뿐이다. 세 사람은 각자의 트라우마를 비슷한 방식으로 처리하는 것 같았다.

‘네버랜드를 떠난’이 선댄스 영화제에서 데뷔한 1월부터 잭슨의 슈퍼맨들과 그의 가족, 그리고 그의 재산은 세이프척과 롭슨의 이야기에 구멍을 뚫으려고 노력했다. 지난주 방영된 게일 킹과의 인터뷰에서 마이클의 형 말론은 롭슨과 세이프척에게 “네버랜드가 그렇게 소름끼치면 왜 자꾸 돌아가느냐”고 의아해했다.

“네버랜드를 떠나는 것”은 그 질문에 원만하게 대답한다. 파트 2에서 롭슨은 잭슨이 성인으로서 여전히 느꼈던 강한 감정적 유대감을 떠올리며, 7살 때 친밀감이 굳어졌고 스타를 처음 만났다. 재판 당시 22세인 롭슨은 이 영화에서 “그를 방어할 수 있고 그를 구할 수 있다는 생각에 흥분했다”고 말한다. 그는 잭슨이 감옥에 있는 것을 보는 악몽을 꾼 적이 있다고 말했고, 그가 아직 자신을 희생자로 볼 준비가 되지 않았다고 덧붙였다.

롭슨은 “아직도 그를 깊이 사랑했다. 그리고 그의 아내 아만다가 “네버랜드를 떠나는 것”에서 말했듯이, “사랑은 강력하다.”

많은 심리학자들과 연구원들은 관계에서의 학대의 패턴을 논하면서, 피해자들이 그들의 학대를 있는 그대로 인식하지 못하고 그들을 해치는 사람들과 친하게 지내고 있다고 지적한다. 잭슨은 세이프척과 롭슨에게 관심을 보이며 자신을 어른의 몸에 갇힌 아이로 표현했다. Safechuck과 Robson이 Jackson의 경우와 같이 친밀한 관계가 성립될 때, 더 행복한 감정에 대한 기억은 독성을 압도할 수 있다.

“네버랜드”에서 롭슨과 세이프척이 주장한 것에 맞서면서, 말런과 잭슨 가문의 다른 사람들은 실제로 마이클에게 학대당한 아이들이 그와 장기적인 관계를 유지하지 못할 것이라는 생각에 끌린다. 역설적으로, 많은 잭슨 형제자매들은 악명 높은 폭력성과 대중 앞에서 지배적인 아버지를 고집하면서 오랫동안 그들 자신의 주장을 약화시켜 왔다. 수십 년 동안, 요셉이 자식들에게 입힌 신체적, 정신적 피해에 대한 이야기는 종종 성공의 열쇠로 언급되는 잭슨 가족 신화에 없어서는 안 될 것이었다.

체벌이 어린이들에게 어떤 영향을 미치는지에 대한 이해는 세대에 걸쳐 크게 진화해왔으며, 오늘날 많은 사람들은 체벌이 아동들에게 어떻게 영향을 미치는지에 대한 이해를 학대의 한 형태로 간주하고 있다. 요셉의 방법은 확실히 경계를 넘어서는 것 같았다. “마이클 잭슨과 함께 산다”에서 마이클은 벨트, 전기 코드, “주변에 있는 모든 것”으로 때리는 것을 묘사한다.

그는 바시르에게 그와 그의 형제들이 단지 요셉의 존재에 의해 “분노했다”고 말했고, 그는 바시르에 대해 “강력한 증오심을 가지고 있음을 인정했다. 2011년부터 진행된 피어스 모건과의 인터뷰에서 마이클의 여동생 자넷은 요셉이 그녀를 때렸을 때 8살 연하의 모습을 기억했다. 1991년 여동생 라토야 잭슨이 요셉에게 성폭행을 당했다고 밝혀 파문을 일으켰다.

비록 그들은 정신적 충격을 인정했지만, 자넷을 포함한 형제들 중 일부는, 그녀의 자작 책 “진짜 너”에 나오는, 요셉을 “늙은 학교”라고 옹호했고, 다른 부모들처럼 “매개를 아끼고 아이를 망쳤다”고 모건에게 고백했다. 자넷은 그녀의 아버지와의 관계가 달랐기를 바랬지만, 그녀는 덧붙였다. “나도 알아”라고 덧붙였다. 나를 사랑한다고 말했다.

지난해 여름 투어 때는 2018년 6월 사망한 조셉에게 자신의 노래 ‘또 다시 함께’를 바쳤다. 라토야는 부분적으로 그들의 아버지가 “우리를 훈련시킨” 방식에 대해 “매우 감사하다”고 말함으로써 기억했다. 마이클은 바시르에게 말했다: “나는 그를 전적으로 용서한다. 그래야 한다고 말했다.

잭슨의 어린 시절에 대한 그 논의는 이 기괴한 바시르 특집에서 가장 솔직한 순간일 것이다. 잭슨이 조셉의 구타를 당하는 것이 어땠는지 상기시켜 달라는 요청을 받았을 때, 카메라는 그의 얼굴을 더 가까이에서 확대한다. 그가 잠시 뒤를 돌아보면서 불편한 웃음을 터뜨렸다.

잭슨이 윈스한다. 그는 아버지가 손에 벨트를 쥐고 리허설을 지휘하고, 형제들이 춤 스텝을 놓치면 그것으로 때리는 것으로 묘사한다.

“그는 너를 찢어놓을 거야.”라고 잭슨은 말하면서, 형제자매들이 모두 “신경질”을 하게 만들었다고 덧붙였다.”

“그가 얼마나 자주 너를 이길까?” 바시르가 물었다.

잭슨은 “너무 많다”고 부드럽게 대답하며 다시 한 번 윈스한다. 그 팝 스타의 고통은 뚜렷하고 생기가 없다; 어린 시절이 짧게 잘린 것이 분명하다.

잭슨이 바시르에게 보여준 내재된 수치심과 단절감은 — 그는 아버지의 행동을 학대라고 부르는 것이 잘못되었다고 말하는 것 같다. — 롭슨과 세이프척이 한 말에 반영되었다.

함께 합쳐서, 세 사람의 증언은 내가 Robson과 Safechuck의 Michael에 대한 이야기를 더 쉽게 믿게 만든다. 몇 년 후, “네버랜드를 떠나는 것”에서의 그들의 고통은 눈에 띄고 생동감 넘친다.

세이프척은 이 다큐멘터리의 마지막 분에서 “아직도 부끄러운 기분이 든다”고 밝혔다. “난 아직도 그게 내 잘못이라는 느낌이 있어.”

그가 이렇게 말할 때, 그의 매너리즘은 잭슨이 살아가면서 고통스러운 시간을 다시 경험해야 하는 것과 같은 고통인 같은 것을 반영한다.